Canadá: 5 muertos por explosión de tren cargado de petróleo

El accidente ocurrió el sábado cuando una formación cargada con petróleo explotó en Lac Megantic, a 139 kilómetros de Quebec. Hay 40 personas desaparecidas y sigue el trabajo de los bomberos

La cantidad de víctimas por la explosión de un tren cargado de petróleo en Canadá se elevó a cinco y 40 personas permanecen desaparecidas, mientras los bomberos continuaban con el combate de las llamas en viviendas y comercios del pequeño pueblo de Lac Megantic, a 139 kilómetros de Quebec.

El accidente ocurrió cuando una formación cargada con petróleo, por circunstancias que se investigan, explotó y sus fragmentos incendiados se esparcieron por todo el pueblo de 6.000 habitantes, lo que constituyó una de las mayores tragedias ferroviarias de ese país.

Los bomberos continuaban trabajando para combatir las llamas que todavía afectaban a la población tras la explosión en cadena de la formación con vagones cisternas repletas de petróleo crudo que estaba estacionado y sin conductor.

Lac Megantic se encuentra a 139 kilómetros de Quebec y tiene 6.000 habitantes, un tercio de los cuales debieron ser evacuados y alojados en un centro educativo, reportó la agencia italiana Ansa.

“El trabajo de búsqueda de desaparecidos entre los escombros. Hay que comprender que todavía hay un incendio y un gran perímetro que aún es inaccesible a los investigadores”, dijo Michel Brunet, vocero de la policía de Quebec.

Brunet precisó que “otros dos cuerpos fueron encontrados ayer lo que eleva a cinco la cantidad de cadáveres hallados entre los escombros y restos calcinados” y agregó:”hay al menos 40 personas desaparecidas”.

La primera ministra de Quebec, Pauline Marois, quien visitó ayer la zona afectada y los centros de evacuados junto a la alcaldesa Colette Roy Laroche, dijo estar “profundamente impactada” por la dimensión de la tragedia, al tiempo que reiteró el apoyo de su gobierno a la población de Lac Megantic.

El primer ministro del país, Stephen Harper, que era esperado ayer en la localidad, aseguró que “nuestros pensamientos y oraciones van a las familias y los amigos de las personas afectadas por el trágico descarrilamiento del tren”.

Edificios, casas, locales comerciales y un bar fueron completamente destruidos en un paisaje que quedó desolado, aunque todavía no hay un balance oficial de los daños.

Tampoco trascendieron las posibles causas del siniestro, teniendo en cuenta que los 72 vagones de trenes se encontraban parados, sin chofer y de repente comenzaron a desplazarse y a tomar una velocidad alocada, según testigos.

“El crudo en llamas comenzó a dirigirse por las calles mientras empezaban a incendiarse algunas viviendas”, escribió el diario Journal de Montreal on line.

El periódico agregó que “el petróleo estaba tan caliente que el asfalto comenzó a derretirse”.

Cadena3