Fuertes cambios de manos en el sector petrolero

Esso, en venta. CNOOC, cerca de quedarse con PAE. López, demorado.

Por Marcelo Canton.- El sector petrolero local está atravesado por tres grandes operaciones de cambio de mano: la venta de Esso, la de la refinería y estaciones de servicio de Petrobras a Cristóbal López y la compra por capitales chinos del 60% de Pan American. En total, negocios por más de US$ 10.000 millones.

En orden al tiempo, la primera de las operaciones es la de Petrobras y López . Los brasileños le venden al empresario kirchnerista 360 estaciones de servicio y una refinería por 110 millones de dólares. Ayer, algunos de los ejecutivos más informados del sector daban la operación por caída.

Pero fuentes de las dos compañías implicadas desmintieron que fuera así. Reconocieron, en cambio, que la venta “está demorada”.

López debía hacerse cargo de la red de Petrobras a principios de mes. Ahora dicen que sería a fines de setiembre o principios de octubre . “Hubo demoras burocráticas, con los edictos y esas cosas”, dijeron. Sin embargo, las demoras podrían deberse a atrasos en la obtención de un aval de US$ 50 millones por la compra de insumos que López debía entregar a los brasileños, señalaron fuentes bien informadas.

En tanto, otra operación se está gestando: la venta de los activos de Esso.

Esto es, una refinería en Campana, 90 estaciones de servicio propias y otras 500 franquiciadas. Según se señala en el sector, esos bienes estarían valuados en entre 800 y 1.000 millones de dólares.

Según se señala en el mercado, atrás de la compra están Petrobras (la refinería de Esso es más moderna que la que le vendieron a López), el Grupo Dolphin (dueño de Edenor) y Pan American Energy (PAE), de los Bulgheroni. De los tres, Dolphin desmintió estar interesado en la petrolera, aunque tiempo atrás la analizó. Mientras los voceros de Esso señalan “la empresa no responde a versiones o especulaciones del mercado ”, el caso que más llama la atención es el de PAE.

“La empresa de los Bulgheroni podría así integrarse , procesar su propio petróleo y venderlo a los consumidores, mejorando sus márgenes”, explicó un petrolero de capital local. En PAE no dan respuesta al tema, pero la compañía está hoy embarcada en una operación mayor aún.

En marzo, los Bulgheroni vendieron el 50% de Bridas a la china CNOOC (China National Offshore Oil Corporation) por US$ 3.100 millones. Bridas es la dueña del 40% de PAE . El resto es de la inglesa BP . British Petroleum enfrenta en estos días un desafío financiero muy fuerte, los más de US$ 20.000 millones de indemnizaciones que deberá pagar por el derrame de petróleo en el Golfo de México. Para enfrentarlo, puso en venta activos en distintos lugares del mundo. Según ya trascendió, en ese listado figura su parte de PAE.

Según fuentes del Citigroup citadas por Bloomberg, los compradores de esa participación de PAE serían los chinos de CNOOC.

Y pagarían US$ 10.200 millones . Podrían asociarse con Total, Occidental Petroleum o Apache, señalaron las mismas fuentes.

Clarín