YPF puso sus cartas sobre la mesa

La cifra es un 50 por ciento mayor que la registrada en 2010 e incluso más que duplica las utilidades que obtuvo la empresa en el mismo período. Sin embargo, los resultados en exploración, medidos en reservas probadas, han sido muy pobres

Por Fernando Krakowiak | Página/12

La petrolera YPF informó ayer a la Bolsa de Comercio que el año pasado sus inversiones en el país superaron los 13.300 millones de pesos. La cifra es un 50 por ciento mayor que la registrada en 2010 e incluso más que duplica las utilidades que obtuvo la empresa en el mismo período, las cuales oscilaron en torno de los 6000 millones de pesos. El titular de Repsol, Antonio Brufau, le presentó este dato el lunes a los ministros de Planificación, Julio De Vido, y de Economía, Hernán Lorenzino, para tratar de descomprimir la tensión que se generó en las últimas semanas. En el Gobierno prefirieron no opinar ayer sobre el número que difundió la petrolera, pero los gobernadores de las provincias que integran la Organización Federal de Estados Productores de Hidrocarburos (Ofephi) emitirán hoy un documento muy duro, fogoneado por el oficialismo, donde se cuestiona con dureza el desempeño de YPF durante los últimos años. Eso es porque los resultados en exploración, medidos en reservas probadas, han sido muy pobres.

Repsol YPF hizo público el informe que le presentó al Gobierno para responder a las críticas que viene recibiendo y enviar una señal a los mercados, que durante las últimas semanas castigaron a la compañía. Las cifras auspiciosas que figuran en ese trabajo, sumadas a la calificación positiva que dejó trascender Brufau sobre la reunión con el Gobierno, hicieron que ayer la acción de la firma trepara un 8 por ciento. Sin embargo, el oficialismo todavía no envió ninguna señal que justifique ese optimismo. Por el contrario, algunos funcionarios del Gobierno estuvieron trabajando ayer en el texto de la Ofephi que cuestiona a YPF, entre otras compañías. Algunas fuentes afirman que el objetivo es presionar fuerte a Repsol YPF para que incremente sus inversiones y eso incluye un veto al giro de utilidades, pero hay quienes van más allá y no descartan la posibilidad de avanzar con una estatización.

En el documento que presentó ayer ante la Bolsa de Comercio, la petrolera buscó dejar en claro su compromiso en lo que refiere a inversiones y ampliación del horizonte de reservas. De hecho, allí detalla algunos logros que alcanzó el año pasado en exploración y producción, como el descubrimiento de petróleo y gas no convencional en el yacimiento de Vaca Muerta y el hallazgo de crudo convencional en Chachahuén, provincia de Mendoza.

Vaca Muerta es identificada como uno de los reservorios de hidrocarburos más grandes y con mayor calidad del mundo. Tiene una extensión de 30.000 km2 e YPF participa en 12.000 km2 de esa formación. En noviembre del año pasado, YPF anunció el descubrimiento de 927 millones de barriles equivalentes de petróleo no convencional en el yacimiento Loma La Lata de Neuquén, que integra la formación. En ese momento, la compañía sostuvo que la consultora internacional Wood Mackenzie había clasificado el crudo no convencional de Vaca Muerta entre los mejores del mundo, luego de analizar zonas exploratorias de los Estados Unidos, Australia, China y diferentes países europeos.

Ayer fue más allá, y presentó un estudio de la consultora Ryder Scott que eleva la previsión de recursos y reservas del descubrimiento de hidrocarburos en la formación Vaca Muerta a 22.837 millones de barriles equivalentes de petróleo. Eso es porque este nuevo estudio abarca un área mayor: 8071 km2, donde Repsol YPF tiene una participación neta de 5016 km2 dentro de la cuenca neuquina. Sin embargo, todavía resta probar si es posible extraer el crudo. Ese petróleo es calificado como un “recurso no convencional” por hallarse en reservorios acotados en suelos rocosos, que requieren de un procedimiento muy especial de extracción. De hecho, la propia consultora Ryder Scott califica como reservas probadas sólo 33 millones de los 22.837 millones, apenas el 0,14 por ciento. Por ahora, lo que ofrece Brufau es más una promesa que una realidad.

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Fuerte aumento en la previsión de crudo y gas

Como parte de sus respuestas al Gobierno, YPF comunicó que elevó la previsión de recursos y reservas de shale oil y shale gas (hidrocarburos de reservorios no convencionales) en un área de la formación Vaca Muerta, en la cuenca neuquina, a 22.807 millones de barriles equivalentes de petróleo (mbep). El 60% de esos recursos están ubicados en zonas concesionadas a YPF y el resto es operado por otras empresas.

El volumen informado fue destacado por analistas del sector y le permitió a YPF mejorar la cotización de sus acciones. En caso de que todos esos recursos pudieran -luego de una fuerte inversión- convertirse en reservas probadas, equivaldrían a 9 veces el total de reservas probadas de petróleo de la Argentina y tendrían una cotización (a precios actuales) superior al billón de dólares. Para el país, representan unos 30 años de abastecimiento de petróleo y 50 años de abastecimiento de gas.

Debe aclararse, sin embargo, que 21.167 mbep revisten todavía la calidad de recursos prospectivos (se basan en datos preliminares, pero todavía no se han perforado pozos descubridores). Hay también 1525 mbep de recursos contingentes (basados en descubrimientos, pero todavía no comercializables) y sólo 116 mbep son considerados reservas.

“Con estos resultados, la Argentina tiene la posibilidad de replicar la revolución que los hidrocarburos no convencionales han significado para Estados Unidos”, afirma el informe de YPF, basado en la auditoría certificada por Ryder Scott. La petrolera consideró que la explotación de los 1525 mbep de recursos contingentes podría incrementar en un 50% la producción actual de petróleo de la Argentina, pero aclaró que para ello se necesitan inversiones por US$ 28.000 millones. También se podría incrementar en un 50% la producción de gas, con una inversión superior a los US$ 14.000 millones.

“En 10 años se podría duplicar la capacidad de producción de petróleo y gas actual de la Argentina. Para ello sería necesario realizar un enorme esfuerzo inversor que alcanzaría los US$ 25.000 millones de dólares por año”, agregó.

El área relevada por Ryder Scott abarca 8071 km², apenas un 40% de toda el área cubierta por la formación Vaca Muerta.

La Nación